Der Tabakschmuggel fällt trotz Proteste der Industrie gegen Steuererhöhungen

Die Raten für den Tabakschmuggel in das Vereinigte Königreich sind zurückgegangen, obwohl die Tabakindustrie früher behauptet hatte, Steuererhöhungen würden zu einem Anstieg des illegalen Handels führen, wie offizielle Zahlen zeigen.

Schätzungsweise neun Prozent der im Vereinigten Königreich im Jahr 2010/11 konsumierten Zigaretten waren illegal, verglichen mit 11 Prozent im Vorjahr, so HM Revenue & Customs.

Der geschmuggelte handgerollte Tabak wurde von 42 auf 38 Prozent reduziert.

Die Steuereinnahmen sind gleichzeitig gestiegen, während die Verwendung illegaler Produkte zurückgegangen ist.

Robin Hewings, der Tabakpolitik-Manager von Cancer Research UK, kommentierte: "Die Tabakindustrie behauptet, dass der Zigarettenschmuggel" boomt "," wachsen wird "und Großbritannien das europäische" Hotspot "wird.

"Die heutigen Zahlen zeigen das Gegenteil. Dies ist ein weiterer Fall der Tabakindustrie, die Behauptungen macht, die sich als nicht zutreffend herausstellen."

Der Tabakschmuggel sei seit einem Jahrzehnt rückläufig, fügte er hinzu.

Er erklärte, dass der Rückgang dank einer verbesserten Durchsetzung und Zusammenarbeit zwischen den Regierungen erreicht wurde, um zu verhindern, dass die Tabakindustrie den illegalen Handel erleichtert.

Er sagte: "Die Tabakindustrie behauptet, dass einfache Verpackungen den Tabakschmuggel erhöhen werden.

"Unabhängige Experten sind sich klar, dass ihre Behauptungen keinen Sinn ergeben. Die heutigen Zahlen zeigen, warum es im Allgemeinen am besten ist, nicht dem zu vertrauen, was sie sagen."

Die Tabaksteuer wurde im März 2010 um die Inflation plus ein Prozent erhöht, gefolgt von einem Anstieg der Inflation plus zwei Prozent im Haushaltsplan vom März 2011.

Nach diesen beiden Haushaltsplänen wiederholten Lobbyisten für die Tabakindustrie ihre Behauptungen, dass höhere Steuern und strengere Vorschriften für den Tabakkonsum den illegalen Handel verstärken würden.

Der Verband der Tabakhersteller (TMA) schlug nach dem Haushaltsplan 2010 vor, dass "die größte Steuererhöhung für Tabakerzeugnisse in zehn Jahren" eine verstärkte illegale Tätigkeit stimulieren würde.

Nach dem Haushaltsplan 2011 bezeichnete die TMA die Steuererhöhung als "völliges Fehlen eines gemeinsamen Denkens, da die Besteuerung der Bestechungsfaktor für den illegalen Tabakhandel ist".

Zu den jüngsten Zahlen sagte die Vorstandsvorsitzende von ASH, Deborah Arnott, dass der anhaltende Rückgang des illegalen Tabakhandels "eine gute Nachricht für die britische Wirtschaft" sei.

Sie fügte hinzu: "Es ist wieder einmal klar, dass es keinen Grund gibt, der Propaganda der Tabakindustrie über das Verhältnis zwischen illegalem Handel, Tabaksteuern, einfachen Verpackungen oder anderen Maßnahmen zur Tabakkontrolle zu glauben."

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