Laborexperimente deuten darauf hin, dass mehr Frauen von Herceptin profitieren k├Ânnten

Herceptin könnte laut US-Forschung gegen mehr Arten von Brustkrebs wirksam sein als bisher angenommen.

Herceptin, auch als Trastuzumab bekannt, wird häufig Frauen mit Brustkrebs gegeben, die positiv auf hohe Konzentrationen eines Proteins, bekannt als HER2, testen.

Aber HER2 könnte dazu beitragen, das Wachstum einiger Brustkrebse zu fördern, die als HER2-negativ bezeichnet werden, wie Forscher des Comprehensive Cancer Center der University of Michigan herausgefunden haben.

Dies bedeutet, dass Herceptin auch bei solchen Krebsarten wirksam sein kann, insbesondere als eine Möglichkeit, das Risiko zu verringern, dass der Krebs wiederkommt (als adjuvante Behandlung bezeichnet).

Rund 20 Prozent der Brustkrebspatientinnen haben HER2-positive Tumore und Herceptin hat das Überleben bei diesen Frauen verbessert.

Die neuen Ergebnisse - veröffentlicht in der Zeitschrift Cancer Research - deuten darauf hin, dass das Medikament auch in weiteren 65 Prozent der Frauen mit Brustkrebs eine Wirkung haben könnte.

Die Forschung befindet sich jedoch noch in einem frühen Stadium und Patienten mit HER2-negativem Brustkrebs wird die Einnahme von Herceptin nicht empfohlen.

Die Wissenschaftler wollten frühere Forschungsergebnisse verstehen, die darauf hindeuteten, dass einige HER2-negative Brustkrebse immer noch auf eine Behandlung mit Herceptin ansprechen.

Sie fanden heraus, dass das HER2-Protein eine wichtige Rolle in einem kleinen Pool behandlungsresistenter "Krebsstammzellen" spielt, von denen angenommen wird, dass sie das Wachstum und die Ausbreitung eines Tumors fördern.

Die Stammzellen repräsentieren eine so kleine Menge der Gesamtzellen eines Tumors - zwischen ein und fünf Prozent - dass das Niveau von HER2 nicht ausreicht, um die Schwelle für einen HER2-positiven Krebs zu erreichen.

"Wir können jetzt eine molekulare Erklärung für den überraschenden Befund liefern, dass das adjuvante Herceptin einigen Frauen mit HER2-negativem Brustkrebs geholfen hat", sagte Studienautor Professor Max S. Wicha.

"Wenn dies in klinischen Studien bestätigt wird, könnte dies unseren Ansatz bei der Behandlung von Brustkrebs verändern", fügte er hinzu.

Das Team fand auch heraus, dass HER2-Spiegel in Tumoren, die sich auf den Knochen ausgebreitet hatten, im Vergleich zum primären Brusttumor in Tumoren, die als HER2-negativ klassifiziert wurden, höher waren.

Knochen ist der häufigste Ort, an dem sich Brustkrebs ausbreitet.

In Zusammenarbeit mit Mausmodellen fanden die Forscher heraus, dass Herceptin dazu beitrug, Knochentumoren fast vollständig zu blockieren, wenn es früh verabreicht wurde, wenn Tumore sehr klein waren.

Bei späterer Verabreichung - sobald Knochentumoren festgestellt wurden - war die Wirkung des Medikaments vernachlässigbar.

Die Forscher sagen, dass ihre Ergebnisse auf eine Abkehr von Medikamenten, die nur Tumore schrumpfen, hin zu Behandlungen, die auch auf die Krebsstammzellen abzielen, hindeuten und so die Rückkehr von Krebs verhindern.

Diese Medikamente könnten dann in Verbindung mit traditionellen Chemotherapien verwendet werden, die noch benötigt werden, um die primären Tumorzellen zu eliminieren.

Dr. John Stingl, ein britischer Experte für Bruststammzellen von Cancer Research, sagte: "Aus biologischer Sicht ist diese Arbeit sehr sinnvoll und könnte ein erster Schritt in Richtung mehr Frauen sein, die von HER2-Behandlungen profitieren.

"Tests, um herauszufinden, ob eine Frau auf Herceptin anspricht, suchen nach abnormal hohen HER2-Mengen im Tumor, aber diese Forschung legt nahe, dass viel niedrigere HER2-Mengen das Wachstum einiger Brustkrebsarten antreiben können, insbesondere wenn sie sich ausgebreitet haben.

"Dies bietet die verlockende Aussicht, diese Ausbreitung bei HER2-negativen Krebsarten mit Herceptin zu bekämpfen.

"Wir wissen noch nicht, ob das in der Klinik funktionieren wird, aber es wird spannend zu sehen, ob diese elegante biologische Erklärung bedeutet, dass mehr Frauen von dieser lebensverlängernden Droge profitieren können."

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