Protein macht auf höhere Leberkrebsraten bei Männern aufmerksam

Ein Protein, das Entzündungen fördert, kann laut einer neuen Studie mit höheren Leberkrebsraten bei Männern als Frauen in Verbindung gebracht werden.

Das hepatozelluläre Karzinom (HCC), das für die Mehrzahl der Leberkrebsfälle beim Menschen verantwortlich ist, ist bei Männern drei- bis fünfmal häufiger als bei Frauen.

In einem Versuch, die Gründe für diesen Unterschied zu entdecken, führten Forscher an der School of Medicine der University of California, San Diego (UCSD) eine kleine Studie an Mäusen durch.

Die Studie, veröffentlicht in der Zeitschrift Science, konzentrierte sich auf ein Protein namens Interleukin (IL-6), das zu der chronischen Leberentzündung beiträgt, von der einige Forscher glauben, dass sie zur Krebsentwicklung führt.

Die Forscher um Dr. Michael Karin, Professor für Pharmakologie im UCSD-Labor für Genregulation und Signaltransduktion, verwendeten eine krebserregende Chemikalie namens "DEN", ​​um Leberkrebs in Mäusen zu induzieren, was zu allen männlichen Mäusen führte, aber nur zehn zu 20 Prozent der weiblichen Mäuse, die Krebs entwickeln.

Weibliche Mäuse produzierten weitaus weniger IL-6 als Männer, und die Eliminierung von IL-6 bei männlichen Mäusen reduzierte die Inzidenz von Leberkrebs um fast 90 Prozent, wie Dr. Karin herausfand.

Die Forscher behandelten dann männliche Mäuse mit Östrogen und stellten fest, dass das Östrogen die Produktion des IL-6-Proteins blockierte und sowohl ihre IL-6-Spiegel als auch den Grad der Leberschädigung auf das gleiche Niveau wie bei weiblichen Mäusen absenkte.

Sie legen nahe, dass ein ähnlicher Mechanismus für die höhere Inzidenz von Leberkrebs bei männlichen Menschen als Frauen verantwortlich ist und schlagen vor, dass die IL-6-Spiegel bei Männern reduziert werden, die Wirkung des Proteins stören oder Östrogen-ähnliche Verbindungen verabreicht werden, um seine Produktion zu hemmen kann zu neuen Krebstherapien führen.

Studienautor Willscott Naugler, klinischer Ausbilder in der Medizinabteilung der UCSD, kommentierte: "Während einige Organe, wie Brüste, eindeutig vom Geschlecht beeinflusst sind, sind andere - wie die Leber - nicht betroffen.

"Es ist also sehr interessant, dass die Leberentzündung durch Östrogene so stark unterdrückt wird", fuhr er fort.

"Es besteht die Möglichkeit, dass Organe, die normalerweise nicht mit Geschlechtsunterschieden in Verbindung gebracht werden, demselben Prinzip unterliegen. Blasenkrebs tritt beispielsweise häufiger bei Männern als bei Frauen auf, und die Unterschiede können auf höhere IL-6-Spiegel und Entzündungen zurückzuführen sein in männlichen Blasen. "

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