Forscher fordern eine bessere Infektionsprävention für Kinderkrebspatienten

Die Anstrengungen müssen verstärkt werden, um die Zahl der krebskranken Kinder, die an einer Infektion sterben, zu reduzieren, haben Experten gesagt.

Eine Analyse der Sterbeurkunden in England und Wales hat ergeben, dass 82 Kinderkrebsfälle zwischen 2003 und 2005 an einer Infektion gestorben sind, berichtet die BBC.

Bei fünf Prozent der Todesfälle bei Kindern mit Tumoren war die Todesursache eine schwere Infektion und nicht die Krankheit selbst.

Menschen, die sich einer Krebsbehandlung unterziehen, sind besonders gefährdet durch Infektionen, da die aggressive Chemotherapie ihre Anfälligkeit für andere Krankheiten erhöhen kann.

Und im Falle von Blutkrebs - wie Leukämie - ist das Risiko noch größer, weil die Krankheit die Produktion von weißen Blutkörperchen, die eine Schlüsselkomponente der körpereigenen Immunantwort sind, beeinflusst.

Fünfundzwanzig Prozent der Todesfälle mit Blutkrebs in unter 15 Jahren waren auf eine Infektion zurückzuführen.

Forscher an der St. George's Universität von London sagten, dass viele der in der Studie aufgezeichneten Todesfälle möglicherweise verhindert worden wären, wenn bessere Strategien zur Reduzierung, Diagnose und Behandlung von Infektionen vorhanden gewesen wären.

Sie wiesen auch darauf hin, dass die tatsächlichen Zahlen für den infektionsbedingten Tod sogar noch größer sein könnten als gemeldet, da sie nur über begrenzte Daten verfügten.

Studienleiterin Dr. Jessica Bate, klinische Dozentin für Kindergesundheit an der Universität, sagte der BBC, dass sich die Überlebensraten bei Krebs im Kindesalter in den letzten Jahrzehnten stark verbessert haben und dass die Mehrheit der Kinder jetzt überleben.

Sie bemerkte jedoch: "Das ist großartig, aber was wir nicht wollen, ist, dass sie an Infektionen sterben, weil wir etwas tun können.

"Die Sache, über die wir in der Zukunft nachdenken müssen, ist, ob wir sie richtig diagnostizieren. Und die große Sache, die herauskam, waren Pilzinfektionen und das ist ein Bereich, in dem wir wirklich verbessern müssen, wie wir sie diagnostizieren und wie wir sie behandeln", Dr. Bate schloss.

Liz Baker, Senior Scientific Information Officer von Cancer Research UK, kommentierte die Ergebnisse, die in der Fachzeitschrift "Pediatric Blood and Cancer" (Pädiatrisches Blut und Krebs) veröffentlicht wurden und sagte, dass "unglaubliche Fortschritte" bei der Behandlung von Kinderkrebs gemacht wurden.

"Leider können diese Behandlungen manchmal das Immunsystem schwächen.

"Gezielte Therapien mit weniger Nebenwirkungen auf das Immunsystem und präventive Strategien in Krankenhäusern werden dazu beitragen, dieses Problem zu reduzieren."

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