Die Entwicklung eines Impfstoffs für das Epstein-Barr-Virus könnte weltweit bis zu 200.000 Krebsarten verhindern, sagen Experten

Ein Impfstoff gegen die Infektion mit einem häufigen Herpesvirus, dem Epstein-Barr-Virus (EBV), könnte weltweit bis zu 200.000 neue Krebserkrankungen pro Jahr verhindern, sagen die Experten von Cancer Research UK heute (Montag) zum 50. Jahrestag der EBV-Entdeckung. .

"Wir wissen jetzt so viel darüber, wie das Virus zur Entwicklung dieser besonderen Krebsarten beiträgt. Als nächstes besteht die große Herausforderung darin, einen Impfstoff zu entwickeln, der eine Infektion durch das Virus verhindert. Wir glauben, dass ein erfolgreicher EBV-Impfstoff bis zu 200.000 neue Krebsfälle pro Jahr verhindern könnte. "- Professor Alan Rickinson

Rund 95 Prozent der erwachsenen Weltbevölkerung sind mit EBV infiziert. Viele Menschen sind in der Kindheit infiziert und tragen dann das Virus für das Leben, ohne dass es Schaden verursacht. Andere, die sich als Teenager infizieren, entwickeln zwar Drüsenfieber, erholen sich aber meist ohne Langzeiteffekte.

Aber das gleiche Virus hat das Potenzial, Krebs zu verursachen und ist mit der Entwicklung von mehreren Formen der Krankheit weltweit verbunden. Schätzungen zeigen, dass EBV jedes Jahr weltweit zwischen 110.000 und 200.000 Krebsarten verursacht *.

Cancer Research UK finanzierte Forschung, die zur ersten Entdeckung des Virus und seiner Verbindung zu Krebs führte und seither die Erforschung von Behandlung und Prävention weiter unterstützt.

Viele der mit EBV verbundenen Krebsarten treten in verschiedenen Populationen mit unterschiedlichen Raten auf. Der häufigste EBV-assoziierte Krebs im Vereinigten Königreich ist das Hodgkin-Lymphom sowie ein bei Transplantationspatienten häufig auftretendes Lymphom. Darüber hinaus tritt das Burkitt-Lymphom - eine Art von mit EBV assoziiertem Tumor - auch in Großbritannien auf, wird aber am häufigsten bei Kindern in Afrika beobachtet **.

Andere Krebsarten, die mit EBV assoziiert sind, umfassen einen nasalen Tumor, der Nasen-Rachen-Karzinom, der hauptsächlich in Südostasien gefunden wird. Und etwa jeder zehnte Magenkrebs hat einen hohen EBV-Spiegel, was auf eine Verbindung zwischen dieser Krebsart und dem Virus schließen lässt.

Professor Alan Rickinson, ein britischer Wissenschaftler für Krebsforschung an der Universität von Birmingham, sagte: "Wir wissen jetzt so viel darüber, wie das Virus zur Entwicklung dieser besonderen Krebsarten beiträgt. Als nächstes besteht die große Herausforderung darin, einen Impfstoff zu entwickeln, der eine Infektion durch das Virus verhindert. Wir glauben, dass ein erfolgreicher EBV-Impfstoff bis zu 200.000 neue Krebsfälle pro Jahr verhindern könnte. "

EBV wurde vor genau 50 Jahren, im Jahre 1964, von Sir Anthony Epstein und seiner Forschungsassistentin, Dr. Yvonne Barr, im Middlesex Hospital in London entdeckt. Seitdem ist der Status des EBV als erstes humanes Tumorvirus fest etabliert.

Diese Woche findet in Oxford eine internationale Konferenz zum 50. Jahrestag der Entdeckung statt.

Dr. Graham Taylor, ein britischer Wissenschaftler für Krebsforschung, der ebenfalls an der Universität von Birmingham ansässig ist, sagte: "Wir wissen, dass es möglich ist, einen Impfstoff zu entwickeln, um die Entwicklung bestimmter Arten von virusassoziiertem Krebs zu verhindern. Die Impfung gegen das humane Papillomavirus, das Virus, das bei Frauen mit Gebärmutterhalskrebs in Verbindung gebracht wird, ist ein leuchtendes Beispiel. EBV ist eine andere Art von Virus und wird auf andere Weise übertragen. Aber das Grundprinzip bleibt das Gleiche. Für EBV müssen wir nun die Wissenschaft entwickeln, die dieses Prinzip in die Realität umsetzen kann. "

Nell Barrie, Senior Scientific Information Manager bei Cancer Research UK, sagte: "Die letzten 50 Jahre der Forschung waren eine aufregende Reise, von der Entdeckung des Virus bis zum Nachweis, dass EBV eine Schlüsselrolle bei verschiedenen Krebsarten spielt wie das Virus das macht. Dank all dieser Forschungen nähern wir uns dem Ziel, die EBV-Infektion mit einer Impfung zu verhindern, wodurch viele Kinder und Erwachsene auf der ganzen Welt daran gehindert werden, an Krebs zu erkranken. "

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