Der "lebende fossile" Wurm wirft ein Licht auf die Krebsentwicklung

Studien mit einem Meereswurm geben Einblicke in die Evolution der Zellteilung, deren Details die Entstehung von Krebs erhellen könnten.

Biologen an der Universität von Oregon haben den Borstenwurm studiert Platynereis dumerilii, ein ozeanbewohnender Wurm, der sich durch ein Muster "asymmetrischer" Zellteilung entwickelt - wo zwei verschiedene Arten von Zellen aus der Teilung in zwei von einer einzigen Zelle entstehen.

Die Forscher veröffentlichten ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Developmental Cell und enthüllten, dass der Wurm ein "lebendes Fossil" ist, da er viele Merkmale seiner Vorfahren bewahrt zu haben scheint.

Seine Einfachheit macht es auch zu einem idealen Modellsystem, um zu untersuchen, wie Zellen auf einer grundlegenden Ebene arbeiten.

Das Team untersuchte ein Protein namens Beta-Catenin, das teilweise für die Regulierung der Zellteilung verantwortlich ist.

Leitautor Stephan Schneider, Postdoktorand am Institut für Molekularbiologie der Universität, kommentierte, dass Fehler in diesem Mechanismus "mit einigen der häufigsten Krebsarten in Verbindung gebracht werden, einschließlich Darmkrebs und Melanomen".

Das Beta-Catenin-Protein ist bereits Gegenstand von Untersuchungen an Mäusen, Fruchtfliegen und Rundwürmern, aber es wurde zum ersten Mal in Borstenwürmern untersucht.

Es wird angenommen, dass es in den frühesten Stadien der Evolution des Lebens eine wichtige Rolle gespielt hat.

Co-Autor Bruce Bowerman, Professor für Molekularbiologie, sagte, dass es einer der frühesten Mechanismen beim Embryo-Wachstum sein könnte, um Zellen dazu zu bringen, unterschiedliche Rollen zu übernehmen.

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