Die Abgeordneten stimmen zu, Zigarettenautomaten und Ladenauslagen zu verbieten

Führende Gesundheitsorganisationen, darunter auch Cancer Research UK, begrüßten die Entscheidung der Parlamentarier, ein vollständiges Verbot von Zigarettenautomaten in das Gesundheitsgesetz aufzunehmen.

In einem jüngsten Brief an die Times forderten die Organisationen die Abgeordneten auf, ganz auf Automaten zu verzichten und nicht nur den Zugang zu ihnen zu beschränken, wie dies zuvor vorgeschlagen worden war.

Nach den ursprünglich im Gesundheitsgesetz enthaltenen Maßnahmen wären die Maschinen so modifiziert worden, dass beispielsweise die Vermieter das Alter einer Person überprüfen müssten, bevor sie ihren Zigarettenautomaten mit einer Fernbedienung bedienen.

Aber als der Gesetzentwurf am Montag (12. Oktober) vor das House of Commons ging, billigten die Abgeordneten einen Änderungsantrag von Labours Ian McCartney.

Das bedeutet, dass das Oberhaus - das bereits eine Klausel zum Verbot der Zigarettenwerbung in Geschäften erlassen hat - nun prüfen wird, ob Tabakautomaten verboten werden sollten.

Herr McCartney, ein ehemaliger Kabinettsminister, sagte, dass Automaten eine "unerhörte Lücke" in den Sicherheitsvorkehrungen des Landes zum Schutz von Kindern darstellen.

Er wies auch darauf hin, dass es "das einzige Produkt in Großbritannien ist, das legal verkauft werden kann, das routinemäßig seine Kunden tötet und verletzt".

Der Schritt, dem die Regierung zugestimmt hat, sich nicht zu widersetzen, wurde von der Aktion gegen Rauchen und Gesundheit (Ash) begrüßt, deren Vorstandsvorsitzende Deborah Arnott sagte, dass sie das Gesundheitsgesetz "noch stärker gemacht" habe.

"Wir würden es nicht zulassen, dass andere altersbeschränkte Produkte wie Alkohol oder Messer auf diese Weise verkauft werden. Dieses Verbot bedeutet, dass ein tödliches und süchtig machendes Produkt für Kinder nicht mehr leicht zugänglich sein wird", betonte sie.

Cancer Research UK hat die Entscheidung ebenfalls begrüßt, da viele junge Menschen ihre Zigaretten an Automaten kaufen und sich von attraktiven Tabakauslagen in Geschäften beeinflussen lassen.

Generaldirektor Harpal Kumar bemerkte, dass Tabak die Hälfte aller Langzeitnutzer umbringt.

Er sagte: "Wir freuen uns, dass die Abgeordneten beschlossen haben, junge Menschen vor dem Tabakmarketing zu schützen. Tabak in den Läden verschwinden zu lassen und Zigarettenautomaten zu entfernen, wird dazu beitragen, die Zahl junger Menschen, die eine tödliche Sucht entwickeln, zu reduzieren."

Herr Kumar sagte, dass Abgeordnete stolz sein sollten, dass sie die Gesundheit der Kinder der Nation den finanziellen Interessen der Tabakindustrie vor Augen geführt haben.

"Aber das sind keine magischen Kugeln für sich", stellte er fest.

"Wir fordern alle Parteien auf, weitere Maßnahmen zum Schutz junger Menschen zu unterstützen und Raucher angemessen zu unterstützen, aufzuhören."

Britische Jugendliche rauchen derzeit noch, obwohl es bekanntlich die größte vermeidbare Ursache für vorzeitigen Tod ist, und Zahlen legen nahe, dass 360.000 Unter-16-Jährige zum ersten Mal jedes Jahr eine Zigarette probieren.

Untersuchungen, die von der Weltgesundheitsorganisation unterstützt werden, deuten darauf hin, dass die vorgeschlagenen Maßnahmen dazu beitragen würden, Kinder daran zu hindern, zu rauchen.

Ein Bericht über ein ähnliches Verbot, das 2001 in Island eingeführt wurde, hat beispielsweise gezeigt, dass die Häufigkeit von Rauchen unter 15-Jährigen von 18,6 Prozent im Jahr 1999 auf 13,6 Prozent im Jahr 2003 gesunken ist.

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