Das Gerät konnte das Erbgut des Tumors kontinuierlich überwachen

Ein Gerät, das am Massachusetts General Hospital (MGH) entwickelt wurde, könnte Wissenschaftlern helfen, Krebszellen zu analysieren, die im Blutkreislauf zirkulieren, so dass sie das Erbgut des Tumors einer Person bestimmen und alle während der Behandlung auftretenden Mutationen überwachen können.

Der CTC-Chip detektiert zirkulierende Tumorzellen (CTCs) - Krebszellen, die in winzigen Mengen im Blutkreislauf vorkommen - und analysiert das Erbgut der Zellen. So werden Mutationen identifiziert, die einen Tumor empfindlich oder resistent gegen bestimmte Medikamente machen können.

Senior-Autor Dr. Daniel Haber, Direktor des MGH Cancer Center und Professor für Medizin an der Harvard Medical School, sagte, dass der CTC-Chip "ein völlig neues Feld für die Untersuchung von Tumoren in Echtzeit eröffnet".

"Wenn das Gerät für größere klinische Studien bereit ist, sollte es uns neue Optionen für die Messung der Therapieantwort, die Festlegung prognostischer und prädiktiver Maßnahmen und die Untersuchung der Biologie der durch Blut übertragenen Metastasen geben, die die primäre Methode zur Ausbreitung von Krebs und zur Letalität darstellen . "

Die Forscher führten eine Studie durch, bei der sie mit dem Gerät Blutproben von 27 Patienten mit nicht-kleinzelligem Lungenkrebs (NSCLC) analysierten.

Das Team hatte zuvor entdeckt, dass Mutationen in einem Protein namens EGFR bestimmen, ob NSCLC-Tumore auf Arzneimittel namens Tyrosinkinase-Inhibitoren (TKIs) reagieren (wie Iressa und Tarceva).

Ein Forschungsbericht im New England Journal of Medicine zeigt, dass der CTC-Chip CTCs in Proben aller 27 Patienten nachweisen konnte.

Dreiundzwanzig der Patienten hatten EGFR-Mutationen und der CTC-Chip identifizierte diese Mutationen zu 92 Prozent korrekt, ebenso wie eine sekundäre Mutation, die mit der Resistenz gegen einige Patienten assoziiert ist.

Co-Autorin Dr. Lecia Sequist, ebenfalls vom MGH Cancer Center, kommentierte: "Patienten, bei denen vor der Behandlung Resistenzmutationen gefunden wurden, werden wahrscheinlich nicht so viel oder so lange von der TKI-Einzeltherapie profitieren wie jene ohne solche Basismutationen.

"Für diese Patienten müssen wir möglicherweise andere Therapieformen in Betracht ziehen, einschließlich Kombinationen von zielgerichteten Wirkstoffen oder TKIs der zweiten Generation, die die häufigste Resistenzmutation überwinden können."

Einer der wichtigsten Aspekte des CTC-Chips ist, dass er es Wissenschaftlern ermöglicht, genetische Mutationen in Tumoren im Verlauf der Behandlung zu überwachen.

Die Forscher nahmen während vier Behandlungen von Patienten in regelmäßigen Abständen Blutproben und stellten fest, dass die CTC-Werte nach Beginn der TKI-Behandlung stark abnahmen und dann wieder anstiegen, nachdem die Tumore der Patienten wieder zu wachsen begannen.

Das Team stellte fest, dass sich die genetische Ausstattung des Tumors im Verlauf der Behandlung weiterentwickelte, wobei eine gemeinsame Resistenzmutation auftrat, die zu Beginn der Behandlung nicht vorhanden war.

Dr. Haber bemerkte: "Es ist wichtig zu wissen, was genau Sie behandeln, wenn Sie es behandeln.

"Biopsieproben, die zum Zeitpunkt der Diagnose entnommen wurden, können uns niemals über Veränderungen während der Therapie oder genotypische Unterschiede, die an verschiedenen Stellen des ursprünglichen Tumors auftreten können, berichten, aber der CTC-Chip bietet die Aussicht auf nicht-invasive kontinuierliche Überwachung."

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