Obst- und Gemüsepigmente können Darmkrebsschutz bieten

Anthocyane - die Verbindungen, die vielen Früchten und Gemüsen ihre charakteristische rote, violette oder blaue Färbung verleihen - können das Wachstum von Darmkrebszellen im Labor verlangsamen, haben US-Forscher der Ohio State University herausgefunden.

Darüber hinaus entdeckten sie, dass geringfügige Veränderungen der Struktur einzelner Moleküle, wie das Hinzufügen eines zusätzlichen Zucker- oder Säuremoleküls, die Wirksamkeit der Verbindungen erhöhen können.

Monica Giusti, leitende Studienautorin und Assistenzprofessorin für Lebensmittelwissenschaften an der Universität, sagte, dass Forscher herausfinden, welche der verschiedenen Verbindungen von Obst und Gemüse die besten gesundheitlichen Vorteile bieten.

Dr. Giusti präsentierte die Ergebnisse auf dem nationalen Treffen der American Chemical Society in Boston und enthüllte, dass das Team Anthocyane aus einer Reihe von dunkelfarbigen Früchten und Gemüsen - darunter Trauben, Radieschen, Purpurmais und Holunderbeeren - genommen hatte, um sie zu testen Wirkung auf im Labor gewachsene menschliche Darmkrebszellen.

Sie fanden heraus, dass die Menge an Extrakt, die benötigt wird, um das Wachstum von Krebszellen zu halbieren, je nach Pflanze unterschiedlich ist, wobei Extrakte aus violettem Mais besonders wirksam sind und etwa ein Fünftel der Krebszellen zerstören, während gesunde Zellen unberührt bleiben.

Dr. Giusti sagte, dass Anthocyane daher helfen könnten, gegen bestimmte Krebsarten des Verdauungstraktes zu schützen.

"Sehr wenig Anthocyan wird vom Blutkreislauf aufgenommen, aber ein großer Teil wird durch den Magen-Darm-Trakt transportiert, wo diese Gewebe die Verbindung aufnehmen", erklärte sie.

Sie stellte jedoch fest: "Während wir wissen, dass die Konzentration von Anthocyanen im GI-Trakt letztlich von ihren chemischen Strukturen beeinflusst wird, fangen wir gerade an, die Oberfläche zu kratzen, um zu verstehen, wie der Körper diese verschiedenen Strukturen absorbiert und nutzt."

Henry Scowcroft, Senior Information Officer bei Cancer Research UK, kommentierte die Studie wie folgt: "Obwohl diese Forschung in einem frühen Stadium hilft, verstehen wir genau, wie die Substanzen in Obst und Gemüse uns vor Darmkrebs schützen.

"Diese Substanzen zu isolieren - und sie so zu optimieren, dass sie noch stärker sind - könnte es Wissenschaftlern ermöglichen, neue Medikamente zur Behandlung der Krankheit zu entwickeln.

"In Zukunft könnte es zur Entwicklung von Medikamenten führen, die Darmkrebs bei Menschen mit hohem Risiko verhindern", fügte er hinzu.

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