'Cut and Paste' Hinweis auf Brustkrebs

Brustkrebszellen können Gene von einem Ort zum anderen schneiden und einfügen, um gefährliche neue DNA-Kombinationen zu erzeugen, wie eine Studie von Cancer Research UK zeigt1.

Zum ersten Mal haben Forscher einen bestimmten Cut-and-Paste-Job - bekannt als Chromosomenumlagerung - identifiziert, der in Brusttumoren wiederholt auftritt und eine wichtige Rolle bei deren Entwicklung zu spielen scheint.

Die Umlagerung verschiebt die Position eines Gens, das Heregulin genannt wird, und erzeugt Hybrid-DNA, die starke krebserregende Wirkungen haben kann. Wissenschaftler glauben, dass Heregulin ein wichtiges Ziel für zukünftige Krebsmedikamente sein könnte.

Wissenschaftler, die von Cancer Research UK am Forschungszentrum Hutchison / MRC der Universität Cambridge finanziert wurden, arbeiteten bei der Studie mit einem Team am Institut Paoli-Calmettes in Marseille zusammen.

Die Forscher markierten Gene mit einem leuchtend bunten Fluoreszenzfarbstoff und stellten fest, dass das Heregulin-Gen aus einem Chromosom (einem der Erbgutbündel der Zelle) geschnitten worden war und an seiner Stelle ein weiteres Stück DNA hineingeklebt wurde.

Sie fanden die Umlagerung in Zellen aus fünf verschiedenen Brusttumoren und zwei Pankreastumoren, was darauf hindeutet, dass es sich nicht nur um ein Zufallsereignis handelt, sondern möglicherweise eine wichtige Rolle bei der Krebsentwicklung spielt.

Dr. Paul Edwards vom Forschungszentrum Hutchison / MRC von Cancer Research UK sagt: "Die Chromosomen von Krebszellen sind oft instabil und Teile von ihnen werden häufig ausgetauscht. Wir können dies sehen, indem wir verschiedene Chromosomen mit verschiedenen Farben markieren.

"Was wir gefunden haben, ist, dass bei Brustkrebs die Neuanordnung von Chromosomen nicht zufällig ist, sondern dass eine bestimmte Neuanordnung immer wieder vorkommt, was darauf hindeutet, dass es eine Schlüsselrolle bei der Entwicklung der Krankheit spielt."

In gesundem Gewebe spielt Heregulin eine wichtige Rolle dabei, Zellen zum Wachsen und Teilen zu bringen. Schneiden und Einfügen des Gens an eine neue Position kann es überaktiv machen oder es in der falschen Art von Zelle aktiv machen, wodurch das Wachstum von Krebszellen außer Kontrolle gerät. Oder es könnte ein hybrides Gen mit potenten krebsverursachenden Eigenschaften schaffen.

Dr. Edwards fügt hinzu: "Das Bewegen von Gen-Stücken kann zu echten Problemen führen. Das Verständnis, wie unsere Gene während der Entwicklung von Krebs gemischt werden können, ist entscheidend, um neue Ziele für Krebsmedikamente zu identifizieren."

Professor Robert Souhami, Direktor für klinische Forschung bei Cancer Research UK, sagt: "Wenn ein genetischer Defekt immer wieder bei Krebs auftritt, ist dies ein Hinweis darauf, dass der Fehler einen echten Beitrag zur Entwicklung der Krankheit leistet."

Er fügt hinzu: "Solche krebsverursachenden Fehler zu identifizieren und herauszufinden, wie sie zu Krebs beitragen könnten, ist ein spannendes Forschungsgebiet, das uns neue Ziele für Krebsmedikamente bringen kann."

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