Neue Rolle für DNA-Entschlüsselung bei der Prävention von Hirntumoren und anderen Krebsarten

Ein Molekül, das ursprünglich an der DNA-Reparatur beteiligt war, könnte auch ein entscheidender Faktor bei der Prävention von Tumoren wie dem Medulloblastom, einer Art Hirntumor im Kindesalter, sein, heißt es in einer heute in Science veröffentlichten Studie.

Das Molekül, RTEL1 genannt, ist dafür bekannt, dass es die Enden unserer Chromosomen, die Strukturen, die das genetische Material DNA enthalten, erhält. Jetzt haben Wissenschaftler von Cancer Research UK herausgefunden, dass es auch eine entscheidende Rolle im gesamten Genom spielt.

Dr. Simon Boulton und sein Team vom Londoner Forschungsinstitut der Stiftung fanden heraus, dass RTEL1 mit einem anderen Molekül namens PCNA zusammenarbeitet. Wie ein Haargummi hilft RTEL1 PCNA, da es einen Ring um die DNA bildet, der es ermöglicht, Knoten zu entfernen und die DNA zu entwirren, während sie kopiert wird. Dieser Prozess ist essentiell für das korrekte Kopieren von DNA, damit Zellen wachsen und sich teilen können, ohne genetische Fehler zu machen.

Wenn RTEL1 einen Fehler enthält, der die Bindung an PCNA verhindert, wird die DNA-Replikation unterbrochen und es werden Fehler gemacht, die zu Krebs führen können. Als die Forscher bei Mäusen suchten, deren RTEL1-Gen auf diese Weise fehlerhaft war, fanden sie eine wesentliche Zunahme der Inzidenz verschiedener Krebsarten, einschließlich Lymphom und Medulloblastom, der häufigsten Form von Hirntumoren bei Kindern.

Frühere Studien hatten gezeigt, dass es eine mögliche Verbindung zwischen RTEL1 und Gehirntumoren gab, obwohl es nicht verstanden wurde warum. Diese Studie bestätigt, dass RTEL1 definitiv an der Vorbeugung von Krebs beteiligt ist, indem Fehler während der DNA-Replikation vermieden werden, aber es bedarf weiterer Forschung, um zu verstehen, warum es anscheinend besonders mit Hirntumoren assoziiert ist.

Dr. Simon Boulton vom Londoner Forschungsinstitut von Cancer Research UK sagte: "Diese Studie zeigt, warum es so wichtig ist, grundlegende zelluläre Prozesse in Modellsystemen zu untersuchen. Mit Hilfe neuer Technologien haben wir eine unerwartete Rolle für das RTEL1-Protein aufgedeckt und gezeigt, dass diese neue Rolle bei der Aufrechterhaltung und Replikation von DNA den Schlüssel für einige Krebsarten darstellen kann. "

Dr. Simon Boulton wurde kürzlich vom Memorial Sloan-Kettering Cancer Center in Amerika als einer der Preisträger des Paul Marks-Preises 2013 für Krebsforschung ausgezeichnet.

Dr. Kat Arney, Senior Sciences Communications Manager bei Cancer Research UK, sagte: "Die Entschlüsselung des Innenlebens von Krebszellen ist essenziell, wenn wir wirklich Fortschritte im Kampf gegen Krebs machen wollen. Dies ist ein wichtiger Schritt zum Verständnis der molekularen Maschinerie, die unsere DNA kopiert und was passiert, wenn es schief geht. Und es könnte die Tür für zukünftige Ansätze für Prävention, Diagnose oder Behandlung öffnen. "

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