"Epigenetische" Therapie verspricht vielversprechenden Lungenkrebs

Eine neue "epigenetische" Therapie scheint das Leben von Patienten mit nicht-kleinzelligem Lungenkrebs im Spätstadium (NSCLC) zu verlängern, wie die Ergebnisse einer kleinen klinischen Studie in der Zeitschrift Cancer Discovery zeigen.

Fünfundvierzig Patienten mit NSCLC im Spätstadium, die eine Kombinationstherapie mit zwei Arzneimitteln erhielten, überlebten etwa zwei Monate länger als normalerweise erwartet.

Anstatt sich teilende Zellen wie konventionelle Chemotherapie zu töten, werden epigenetische Therapien entwickelt, um bestimmte Gene wieder einzuschalten.

In gesunden Zellen wirken einige Gene, um Krebs zu verhindern, indem sie das Teilen von Zellen stoppen, wenn dies nicht der Fall ist. Aber Tumorzellen entwickeln Wege, um diese Gene zum Schweigen zu bringen, indem sie sie binden und knebeln, so dass die Zelle sie nicht mehr benutzen kann - das sogenannte "epigenetische Silencing". Daher haben Forscher epigenetische Medikamente entwickelt, die dies umkehren können, indem sie diese molekularen Fesseln entfernen, um die Antikrebsaktivität dieser Gene wiederherzustellen.

Die Forscher vom Johns Hopkins Kimmel Cancer Center testeten eine Kombination epigenetischer Therapie von Azacitidin und Eninostat bei Patienten mit rezidivierendem metastasierendem NSCLC. Alle Patienten waren bereits mit Standardtherapien behandelt worden, aber ihre Krankheit ist später fortgeschritten.

Die Studie hatte ein "Open-Label" -Design, bei dem alle Patienten die Behandlung erhielten und es gab keine Kontrollgruppe, die Placebo erhielt.

Die Patienten überlebten durchschnittlich 6,4 Monate mit der Behandlung, verglichen mit einer typischen Überlebensrate von etwa vier Monaten für diese Patientenpopulation.

Nach der epigenetischen Therapie hatten vier der 19 Patienten auch unerwartet starke Reaktionen auf die weitere Behandlung mit Standard-Chemotherapien.

Dr. Stephen Baylin, Autor der Studie: "Dies führt zu der Möglichkeit, dass die epigenetische Behandlung eine verzögerte Wirkung hat oder sogar die Tumore der Patienten so sensibilisiert, dass sie anfälliger für nachfolgende Therapien werden."

"Diese Studie scheint die ersten dauerhaften Erfolge bei soliden Tumoren mit epigenetischer Therapie zu zeigen."

Die vorläufigen Ergebnisse wurden von Professor Tony Kouzarides, stellvertretender Direktor des Wellcome Trust / Cancer Research UK Gurdon Institute an der University of Cambridge, als ermutigend beschrieben.

Er sagte: "Dies ist ein ermutigender Schritt nach vorne, auch wenn es sich bei einer kleinen Anzahl von Menschen um einen Frühphasenversuch handelt. Bevor eine solche Behandlung breiter verfügbar gemacht werden kann, ist mehr Arbeit erforderlich, aber dies ist eine sehr gute Nachricht für epigenetische Therapie, die noch in den Kinderschuhen steckt.

"Die Forschung zeigt das Potenzial für epigenetische Medikamente bei der Behandlung von soliden Tumoren, und bietet einen Grund für die Prüfung mehr solcher Behandlungen in der Kombinationstherapie. Es ist ein spannendes Forschungsgebiet, und eine, die meine eigene Gruppe aktiv arbeitet für die Behandlung von Leukämie."

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