Diabetes-Medikament scheint auf Krebsstammzellen abzuzielen

US-Wissenschaftler haben entdeckt, dass ein Medikament namens Metformin, das üblicherweise zur Behandlung von Typ-2-Diabetes eingesetzt wird, auf Krebsstammzellen abzielt, eine Untergruppe von Zellen, von denen angenommen wird, dass sie das Wachstum von Tumoren initiieren und beschleunigen.

Frühere Studien haben gezeigt, dass Menschen, die Metformin einnehmen, ein geringeres Risiko haben, bestimmte Krebsarten - einschließlich Brustkrebs - zu entwickeln und besser auf eine Chemotherapie ansprechen.

Die Studie, die von Forschern der Harvard Medical School durchgeführt und in der Zeitschrift Cancer Research veröffentlicht wurde, untersuchte die Auswirkungen einer Kombination von Metformin und dem Krebsmedikament Doxorubicin bei Mäusen, denen verschiedene Arten von Brusttumoren implantiert wurden.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass die Kombination die Tumore schneller schrumpfen lässt und die Remission verlängert als die alleinige Chemotherapie, offenbar weil das Diabetesmedikament auf Krebsstammzellen abzielt.

Die Autoren der Studie glauben, dass die Ergebnisse mehr Unterstützung für die Krebs "Stammzellen" -Hypothese liefern, die darauf hindeutet, dass eine kleine Untergruppe von Schurkenstammzellen in einem Tumor in der Lage sind, Rezidive zu initiieren und zu fördern, und gegen konventionelle Krebstherapien resistent sind.

Senior-Autor Professor Kevin Struhl, Experte für biologische Chemie und molekulare Pharmakologie an der Harvard Medical School, behauptete, Metformin sei "selektiv für Krebsstammzellen".

"Es besteht ein großer Wunsch, Medikamente zu finden, die für Krebsstammzellen spezifisch sind", fuhr er fort.

"Die Krebs-Stammzellhypothese besagt, dass man Krebs nicht heilen kann, wenn man nicht auch die Krebsstammzellen loswird. Aus rein praktischer Sicht könnte dies beim Menschen getestet werden. Es wird bereits als Medikament der ersten Wahl bei Diabetes eingesetzt."

Die Forscher führten eine Reihe von Studien an Proben von menschlichen Brustkrebszellen im Labor sowie an Mäusen durch, die Transplantationen von menschlichen Brustkrebszellen erhielten.

Sie fanden heraus, dass die Kombination von Metformin und Doxorubicin sowohl reguläre Krebszellen als auch Krebsstammzellen in Laborproben wirksam abtötete.

In Mäusen, die mit Metformin vorbehandelt wurden, bevor sie mit menschlichem Brustkrebs transplantiert wurden, wurde festgestellt, dass die Krebsstammzellen keine Tumoren bilden konnten.

Die Forscher fanden auch heraus, dass bei Tieren, die bereits Tumore hatten, die Kombination von Metformin und Doxorubicin die Größe von Tumoren verringerte und die Dauer bis zum Rückfall in einem größeren Ausmaß verlängerte als mit Doxorubicin allein.

Metformin war jedoch bei der Behandlung von Tumoren unwirksam, wenn nicht gleichzeitig Doxorubicin verabreicht wurde.

Henry Scowcroft, wissenschaftlicher Informationsmanager von Cancer Research UK, kommentierte: "Diese faszinierende frühe Studie liefert mehr Unterstützung für die Idee, dass Krebs durch bösartige Stammzellen verursacht wird.

"Wenn die Ergebnisse in größeren Studien bestätigt werden, deutet es auch darauf hin, dass es möglich sein könnte, ein vorhandenes Medikament zu verwenden, um Krebsstammzellen zu bekämpfen und die Krankheit an ihren Wurzeln zu behandeln. Diese Arbeit wurde jedoch bei Mäusen durchgeführt, denen transplantierte Tumore verabreicht wurden muss in größerem Maßstab wiederholt werden, um sein Potenzial bei Patienten zu bestätigen.

"Es ist auch wichtig, daran zu denken, dass die Vorstellung, dass Krebs durch Schurkenstammzellen verursacht wird, relativ neu ist und möglicherweise nicht für alle Formen der Krankheit gilt."

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