Laborexperimente deuten darauf hin, dass experimentelle Medikamente auf Neuroblastome abzielen k├Ânnten

Eine neue Klasse von Medikamenten, die sich als vielversprechend für die Behandlung von Leukämie bei Säuglingen erwiesen haben, könnten laut Laboruntersuchungen auch gegen eine andere Krebserkrankung im Kindesalter namens Neuroblastom wirken.

US-Forscher haben gezeigt, dass die als BET-Bromodomänen-Inhibitoren bekannten Medikamente zur Behandlung von Patienten eingesetzt werden können, deren Neuroblastom durch einen bestimmten genetischen Defekt verursacht wird.

BET-Bromodomänen-Inhibitoren (BET-Inhibitoren) sind ein Beispiel für eine neue Welle von experimentellen Behandlungen, die als "epigenetische" Arzneimittel bezeichnet werden.

Sie arbeiten, indem sie chemische "Tags" auf die Strukturen um die DNA herum nachahmen. Diese Tags - epigenetische Marker genannt - beeinflussen die Aktivität spezifischer Gene.

Studienautor Professor Kimberly Stegmaier vom Dana-Farber / Kinderkrankenhaus-Krebszentrum sagte, dass viele Forscher gehofft hatten, dass BET-Bromodomänen-Inhibitoren zu neuen Behandlungsmethoden für bestimmte Krebsarten führen könnten.

Das Problem bestehe bisher darin, herauszufinden, welche Patienten am ehesten auf die Medikamente ansprechen, erklärte sie.

Professor Stegmaier und ihre Kollegen untersuchten mehr als 600 Arten von Krebszellen, die im Labor gezüchtet wurden, um zu sehen, welche gegen BET-Inhibitoren empfindlich sein könnten.

Ihre Ergebnisse, veröffentlicht in der Zeitschrift Cancer Discovery, zeigten, dass Neuroblastomzellen mit zusätzlichen Kopien eines Gens namens MYCN für die Medikamente empfindlich waren.

Professor Stegmaier erklärte, dass, obwohl zusätzliche Kopien von MYCN in Proben von einem signifikanten Anteil von Neuroblastompatienten gefunden wurden, es sich als ein "schwer zu erreichendes Drogenziel" erwiesen hat.

Die Forscher untersuchten dann die Auswirkungen von BET-Inhibitoren auf im Labor gewachsene Neuroblastomzellen mit zusätzlichem MYCN und auf ein Mausmodell des Neuroblastoms, das gegenüber vielen Standardbehandlungen resistent ist.

Sie entdeckten, dass der Wirkstoff die MYCN-Proteinspiegel in im Labor gewachsenen Neuroblastomzellen reduzierte, ihr Wachstum verlangsamte und den Zelltod verursachte.

Das Medikament schrumpfte auch Tumore und verlängert das Überleben bei Mäusen.

Dr. Kat Arney, wissenschaftliche Informationsmanagerin bei Cancer Research UK, sagte: "Wir brauchen dringend wirksamere Behandlungen für Kinder mit Neuroblastom, und diese Forschung eröffnet einen aufregenden neuen Weg.

"Cancer Research UK Wissenschaftler haben bereits gezeigt, dass BET-Hemmer gegen einige Arten von Leukämie wirksam sein könnten, und diese Ergebnisse fügen einen weiteren potenziellen Einsatz dieser vielversprechenden Medikamente."

"Aber sie sind sehr neu und wurden bisher nur im Labor getestet, daher muss mehr getan werden, um zu zeigen, ob sie den Patienten in Zukunft helfen können."

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