Krebsfälle nehmen zu - aber die Todesfälle sind gesunken

Die Zahl der Krebsfälle in Großbritannien nimmt weiter zu, so die neuen Zahlen von Cancer Research UK, die von der britischen Krebsregisterbehörde zusammengestellt wurden.

Jüngste Zahlen zeigen, dass 1999 268.000 Fälle diagnostiziert wurden, 5.000 mehr als im Vorjahr und 12.000 mehr als fünf Jahre zuvor. Brustkrebs zeigte den größten Anstieg in der Anzahl der Fälle - mit 5.300 zusätzlichen Fällen über fünf Jahre - aber es gab auch große Sprünge bei Prostata- und Darmkrebs.

Ein großer Teil des Anstiegs wird wahrscheinlich auf die Tatsache zurückzuführen sein, dass die Menschen länger leben, aber die Experten befürchten auch, dass Präventionsmaßnahmen nicht zustande kommen.

Bessere Diagnosen und Behandlungen bedeuten jedoch, dass die Todesfälle durch Krebs trotz der Rekordzahl der Fälle sinken. Zahlen für das Jahr 2000 zeigen, dass die Krebssterblichkeit seit 1983 jedes Jahr gesunken ist.

Die Anzahl der Fälle von Brustkrebs ist im Jahresvergleich angestiegen, mit 40 900 Neuerkrankungen im Jahr 1999 - ein Anstieg um 15 Prozent in fünf Jahren.

Frauen leben länger und haben somit eine größere Chance, an Krebs zu erkranken, während das Screening-Programm möglicherweise zusätzliche Fälle aufgreift. Die Tatsache, dass Frauen weniger Kinder haben, sie später haben und weniger stillen, könnte ebenfalls zu den erhöhten Zahlen beitragen.

Die Todesfälle durch die Krankheit sind jedoch in den letzten fünf Jahren um neun Prozent zurückgegangen, was Verbesserungen bei der Behandlung und den Erfolg des Früherkennungsprogramms bei der Früherkennung von Krebs widerspiegelt.

Darmkrebs zeigt ein ähnliches Muster. Die Anzahl der Fälle ist in fünf Jahren um sieben Prozent auf 35.600 gestiegen, aber die Zahl der Todesfälle ist um neun Prozent auf 16.300 zurückgegangen. Interessanterweise nimmt die Zahl der Erkrankungsfälle bei Männern schneller zu als bei Frauen (um 11 Prozent in fünf Jahren gegenüber drei Prozent).

Zusammen mit der alternden Bevölkerung könnten Lebensstilfaktoren wie ungesunde Ernährung und Bewegungsmangel beide zu der steigenden Anzahl von Fällen von Darmkrebs beitragen.

Prostatakrebs ist heute die häufigste Krebserkrankung bei Männern und überholt Lungenkrebs, obwohl Wissenschaftler glauben, dass dies vor allem die zunehmende Verwendung des PSA-Bluttests widerspiegelt, der Fälle der Krankheit früher als zuvor erkennen kann, einschließlich solcher, die sonst nie diagnostiziert worden wären .

Die spektakulärste Behandlungserfolgsgeschichte kommt von Hodenkrebs. Todesfälle aufgrund der Krankheit sind seit über zwei Jahrzehnten zurückgegangen und sind in fünf Jahren um 15 Prozent zurückgegangen, trotz eines dramatischen und unerklärlichen Anstiegs der Anzahl neuer Fälle. Im Jahr 2000 gab es in Großbritannien nur 81 Todesfälle durch Hodenkrebs, doch die Zahl der Fälle stieg von 1.600 auf knapp über 2.000 - ein Anstieg von 24 Prozent.

Professor David Forman, Vorsitzender der britischen Vereinigung der Krebsregister, sagt: "Die Zunahme der Anzahl von Menschen, bei denen Krebs diagnostiziert wird, ist hauptsächlich eine Folge unserer alternden Bevölkerung - mehr Menschen leben in einem Alter, in dem sie die Krankheit entwickeln können. Einige Krebsarten, wie das Hautmelanom, nehmen an Häufigkeit zu, während andere, wie Lungenkrebs bei Männern, abnehmen.

"Die Fähigkeit, diese Trends zu überwachen, ist absolut entscheidend, und dies wird durch das nationale Netzwerk von Krebsregistern gewährleistet. Großbritannien hat das Glück, eines der größten derartigen Überwachungssysteme der Welt zu haben."

Professor Robert Souhami, Direktor für klinische Forschung bei Cancer Research UK, sagt: "Die Überlebenschancen für Krebs sind heute viel besser als vor zehn Jahren. Aus diesem Grund sind die Todesfälle trotz der beunruhigenden Zunahme der Fälle zurückgegangen .

"Was diese Zahlen vor allem hervorheben, ist die Bedeutung der Prävention, die Cancer Research UK bereits zu einer seiner obersten Prioritäten gemacht hat.

"Unser Krebsrisiko nimmt mit zunehmendem Alter zu, so dass die Krankheit mit der Zeit immer häufiger wird. Aber mehr als die Hälfte aller Krebserkrankungen sind potenziell vermeidbar, vor allem wenn die Menschen nicht rauchen und sich auch gesund ernähren beginnen, diese Botschaft zu vermitteln, um die Trends, die wir sehen, umzukehren. "

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