Das Team der Cambridge MRC Cancer Cell Unit gewinnt den Innovationspreis

Ein Team der Cancer Cell Unit des Medical Research Council (MRC) in Cambridge hat einen der ersten Innovation Challenge-Preise des Department of Health für seine Arbeit an einem neuen Test für Barrett-Ösophagus gewonnen.

Barrett-Ösophagus ist eine Erkrankung, die manchmal als Vorläufer für Speiseröhrenkrebs fungiert.

Das Cambridge-Team hat eine neue Pille an einer feinen Schnur entwickelt, die sich nach dem Schlucken in einen Schwamm auflöst.

Der Schwamm kann dann durch den Rachen nach oben gezogen werden, wobei Zellen gesammelt werden, die auf präkanzeröse Veränderungen getestet werden können.

Jeder Test sollte nur £ 25 kosten, verglichen mit £ 400 für eine herkömmliche Endoskopie, und das Verfahren ist weit weniger invasiv.

Darüber hinaus könnte die so genannte Cytosponge durch die Früherkennung von Krebszellen Millionen von Pfund sparen, indem sie verhindert, dass Patienten eine Chemotherapie benötigen.

Der Preis wurde am 3. Juni von Gesundheitsminister Lord Howe bekannt gegeben, der sagte, dass er von der Arbeit des Teams "beeindruckt" sei.

Er sagte: "Die Cytosponge ist eine viel einfachere Behandlung für Patienten und die Einsparungen, die durch diese Innovation erzielt werden, werden Patienten in der gesamten Region zugute kommen.

"Wir müssen die Innovation im NHS unterstützen, nicht ersticken. In jedem Krankenhaus, in der Allgemeinarztpraxis und in der Klinik müssen wir sicherstellen, dass Innovationen gedeihen können, indem wir Kliniker unterstützen, neue Denkweisen zu entwickeln und den Patienten und dem NHS zu helfen."

Dr. Rebecca Fitzgerald, Leiterin der MRC Cancer Cell Unit, erklärte, dass der Test genauso wie das Zervix- oder Darmkrebs-Screening eingesetzt werden könnte, um Krebs in einem frühen Stadium zu erkennen, wenn die Endoskopie statt einer Operation eingesetzt werden kann.

Sie fügte hinzu: "Das Preisgeld wird es uns ermöglichen, diesen Test weiter zu entwickeln, um die andere häufige Form von Speiseröhrenkrebs zu diagnostizieren und weitere Daten zu sammeln, um zu zeigen, wie effektiv die Cytosponge ist."

Dr. Fiona Reddington, Leiterin der Bevölkerungsforschung bei Cancer Research UK, sagte: "Wir freuen uns, dass Dr. Fitzgeralds Arbeit auf diese Weise anerkannt wird.

"Krebs früher zu erkennen, hat das Potenzial, Tausende von Leben pro Jahr zu retten, und wir sind stolz darauf, die zukünftige Entwicklung dieses Tests für Speiseröhrenkrebs zu unterstützen, der bekanntermaßen schwer zu behandeln ist, wenn er spät diagnostiziert wird."

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